December 3, 2022

Pengembang Sherman Roberts Didakwa atas Tuduhan Penyuapan Dwaine Caraway dan Carolyn Davis

Pengembang Dallas Selatan, Sherman Roberts, telah didakwa secara federal karena mencoba menyuap dua mantan anggota dewan kota selama periode lima tahun sebagai imbalan atas suara yang menghasilkan pinjaman dan hibah untuk pembangunan perumahan berpenghasilan rendah hampir $ 2 juta.

Roberts, CEO dari perusahaan pengembangan perumahan berpenghasilan rendah City Wide Community Development Corp., didakwa dengan dua jumlah suap federal, satu untuk proyek yang menerima dana federal dan satu lagi untuk pemerintah lokal yang menerima dana federal. Dia belum mengajukan pembelaan dan tidak dapat dihubungi untuk dimintai komentar.

Surat dakwaan itu dibuka Rabu. Tidak disebutkan nama anggota dewan, tetapi salah satunya adalah mendiang Carolyn Davis, yang merupakan ketua Komite Perumahan kota pada saat salah satu dugaan suap. Dia dibunuh pada Juli 2019 oleh seorang pengemudi yang mabuk setelah mengaku bersalah menerima suap dari pengembang lain.

Penerima suap lainnya yang diduga tampaknya adalah mantan Anggota Dewan Distrik 4 Dwaine Caraway, yang menjalani hukuman 56 bulan karena menerima suap untuk pemungutan suara di kontrak lain. Pengacaranya, Michael Payma, mengatakan dia belum melihat dakwaan Roberts dan “tidak dalam posisi untuk berkomentar.” Namun dakwaan tersebut mengutip pembicaraan Davis kepada Anggota Dewan B, merujuk pada sebuah proyek “di distrik Anda.” Distrik itu pada 2018 akan menjadi Distrik 4, yang merupakan milik Jintan.

Kedua dakwaan mengatakan Roberts mentransfer atau bersekongkol untuk mentransfer setidaknya $ 5.000 uang atau barang kepada dua anggota dewan. Proyeknya menerima lebih dari $ 1,6 juta dalam bentuk pinjaman kota dan hibah untuk pembangunan apartemen di Dallas selatan, sebagian sebagai hasil dari pemungutan suara Davis. Kota Dallas menerima $ 10.000 atau lebih dalam pendanaan federal setiap tahun dari 2013 hingga 2018 sebagai hasil dari skema tersebut, katanya.

Roberts juga dituduh setuju untuk melakukan pembayaran bulanan sebesar $ 2.000, pembayaran sekaligus sebesar $ 60.000, dan uang tunai $ 600 sebagai imbalan Caraway untuk mengarahkan pengembangan multiguna Patriot’s Crossing ke dalam kendali Roberts. Tampaknya dia tidak benar-benar membayar apa pun di sana selain $ 600 dalam bentuk tunai. Caraway mengaku bersalah dalam kasus lain dua hari setelah diduga menyetujui skema tersebut.

Roberts adalah seorang kritikus blak-blakan terhadap kebijakan perumahan pertama kota itu, yang disahkan pada 2018 sebagian untuk membantu mengarahkan kota, negara bagian, dan dolar federal ke dalam perumahan berpenghasilan rendah di lingkungan yang berbeda di seluruh kota. Dallas secara historis memusatkan perumahan seperti itu di Dallas selatan, menyalurkan dolar publik ke lingkungan yang kekurangan kesempatan dan layanan.

Roberts juga menjabat sebagai ketua dewan dari agen perumahan kota yang kurang terkenal yang dikenal sebagai Perusahaan Keuangan Perumahan Dallas. Tahun itu, Dallas Morning News menemukan bahwa dewan mengarahkan kontrak $ 14.000 kepada Roberts ‘City Wide Community Development Corporation. Sementara hubungan itu legal menurut kode kota, the Berita’ investigasi memicu reformasi yang menghalangi anggota dewan untuk menerima kontrak yang dipilih oleh dewan mereka.

Surat dakwaan mengatakan pengaturan pidana dimulai lima tahun sebelum semua itu, pada Februari 2013. Roberts setuju untuk membayar Davis, yang diidentifikasi sebagai Anggota Dewan A, sebagai imbalan atas suaranya. Dia akan melanjutkan untuk mendukung proyeknya menerima kredit pajak perumahan federal serta pinjaman dan hibah dari kota Dallas. (Meskipun dakwaan tidak menyebutkan namanya, itu termasuk kutipan langsung di mana “Anggota Dewan A” merujuk menjadi ketua komite perumahan pada saat pemungutan suara, yang mana Davis adalah.)

Proyek itu adalah Serenity Place Apartments, sebuah kompleks dengan 45 unit yang terletak di sudut Kiest Road dan Lancaster Boulevard, di Dallas selatan. Pada 27 Februari 2013, kota ini memilih untuk menyetujui proyek tersebut sebagai pilihannya untuk kredit pajak perumahan berpenghasilan rendah 9 persen federal, yang dikenal sebagai LIHTC. Kredit federal tersebut diberikan oleh negara bagian; kota mengajukan permohonan atas nama proyek yang akan menghasilkan lebih banyak perumahan bagi masyarakat berpenghasilan rendah. Proyek-proyek tersebut kemudian bersaing satu sama lain untuk mendapatkan kredit.

Pada bulan Mei tahun itu, Departemen Perumahan dan Urusan Masyarakat Texas menghentikan aplikasi tersebut. Dakwaan mengatakan bahwa Davis menulis surat dalam “kapasitas resminya” kepada direktur eksekutif agensi yang mengadvokasi proyek untuk mendapatkan kredit perumahan.

Februari berikutnya, dakwaan mengatakan, Davis menekan pengembang lain untuk menarik aplikasi mereka sendiri untuk kredit pajak dan sekali lagi mengadvokasi proyek Roberts. Komite perumahannya memberi isyarat untuk menyetujui, dan itu disahkan Dewan penuh minggu berikutnya. Selama pertemuan itu, dakwaan mengatakan, Davis juga memilih untuk memberikan proyek pinjaman $ 1 juta, hibah konstruksi $ 959.913, dan hibah pra-pembangunan $ 38.000.

“Anggota Dewan A tahu bahwa pemungutan suara itu akan menguntungkan Roberts secara finansial dan bahwa Roberts membutuhkan pemungutan suara untuk proyeknya,” bunyi dakwaan itu. Pada April 2015, dakwaan mengatakan, Roberts memberi tahu Davis bahwa “saat ini Anda dan saya menghasilkan uang.”

Surat dakwaan mengatakan Roberts menerima $ 1,6 juta dari kota untuk Serenity Place dari September 2014 hingga Januari 2016, sebagian karena suara Davis.

Davis juga mulai meminta uang tunai; “Hanya beberapa dolar,” katanya. Pada Mei 2015, Roberts mulai menawar proyek Patriots Crossing. Surat dakwaan mengatakan Davis menjawab, “Saya juru bicara Anda.” Dia memberi tahu Roberts bahwa dia akan mendapatkan salinan permintaan proposal untuk membantu menyesuaikannya agar Roberts memiliki kesempatan yang lebih baik untuk memenangkannya.

Patriot’s Crossing adalah pengembangan real estat di seberang Rumah Sakit VA di Lancaster. Pada tahun 2014, pengembang lain mendapatkan kredit pajak sebesar $ 4,5 juta dari kota untuk mengembangkan lahan tersebut tetapi membatalkan kesepakatan tersebut, sehingga membuat proyek tersebut dalam ketidakpastian. Dia membayar lebih untuk tanah tersebut dan tidak memiliki persetujuan VA untuk proyek tersebut. Kota itu, sementara itu, meraup $ 4,5 juta.

Kota ini menghabiskan $ 4,5 juta untuk memperoleh tanah ini, yang dijanjikan oleh pengembang Yigal Lelah untuk membangun pengembangan penggunaan campuran. Tidak ada yang dibangun. Seperti inilah yang terlihat di Juli 2017.

Kota mengeluarkan RFP untuk mencari pengembang untuk mengambil alih proyek tersebut. Roberts ingin masuk, tetapi staf kota menolak keras; dia mengusulkan lebih banyak perumahan bagi masyarakat berpenghasilan rendah di daerah yang sudah jenuh dengannya.

Segera setelah itu, staf menunda proyek Patriot’s Crossing selama tiga tahun karena cara kerjanya pertama kali. Ketika muncul kembali, itu tahun 2018, dan Davis telah dibatasi masa jabatannya dari Dewan. Di sinilah itu D percaya Caraway memasukkan dakwaan, diidentifikasi hanya sebagai Anggota Dewan B.

Surat dakwaan mengatakan Davis mempertemukan Roberts dan Caraway pada Agustus 2018. “Roberts berusaha memengaruhi Anggota Dewan B secara korup terkait proyek Roberts ‘Patriots Crossing.”

Caraway memberi tahu Davis dan Roberts bahwa kota itu sedang menyusun RFP baru untuk pembangunan. “Anda dapat menghentikan itu … Anda harus memberi tahu mereka bahwa saya tidak ingin RFP di distrik saya … Anda dapat menghentikan RFP,” jawab Davis. “Bedanya saya menguasai Perumahan. Saat saya menjadi ketua … saya akan memaksa Perumahan untuk membiarkan properti itu masuk ke dalam pengembangannya dan dia akan memulai proyek. “

Roberts mengatakan kepada Caraway bahwa dia akan menghasilkan $ 850.000 dari perumahan itu sendiri, menurut surat dakwaan. Namun, butuh waktu bertahun-tahun untuk mendapatkan uang itu.

“Setelah Anda sukses dengan proyek ini, jangan lupakan saya dan Anggota Dewan A,” kata dakwaan mengutip pernyataan Caraway.

“Aku tidak akan melupakanmu,” jawab Roberts. “Di situlah uangnya.”

Pada tanggal 7 Agustus, Roberts dan Caraway menyetujui pengaturan tersebut: pembayaran tunai $ 600 sebagai imbalan untuk menghentikan RFP. Kemudian gaji bulanan $ 2.000 dan pembayaran $ 60.000 setelah dia mendanai kembali proyek lain. Tapi kemudian, pada 9 Agustus, Caraway mengaku bersalah karena menerima suap sekitar setengah juta dolar untuk dukungannya terhadap kontrak yang membayarkan kamera di bus sekolah.

Davis mengaku bersalah pada Maret 2019 karena menerima suap $ 40.000 dari pengembang perumahan berpenghasilan rendah lainnya.

Roberts tidak dapat dihubungi untuk memberikan komentar. Panggilan telepon ke perusahaannya tidak dijawab, ponselnya mati, dan seorang pengacara tidak terdaftar. Dakwaan lengkap ada di bawah.

Sherman Roberts Dakwaan oleh goodmoine