December 2, 2022

Pengalaman Nyata Menonton Dallas Mavericks Tanpa Penggemar

Sudah sembilan bulan sejak kami melihat Mark Cuban memeriksa ponselnya dan rahangnya mengendur, mengetahui di depan dunia bahwa musim NBA akan segera dihentikan. Pada hari Kamis, bola basket kembali ke American Airlines Center, pertandingan pramusim antara Mavericks dan Minnesota Timberwolves.

Musik dari Migos, Gucci Mane, dan Drake mengiringi rutinitas syuting pregame. Anggota media membenamkan diri dalam cahaya laptop. Semuanya tampak sangat rutin — kecuali sebenarnya tidak. Untuk semua upaya menciptakan kembali suasana malam permainan yang akrab, kebiasaan baru NBA adalah pengalaman asing. Stadion itu kosong dan tidak ada jalan keluar.

Tanpa fans, arena terasa luas. Kekosongan memperbesar skalanya, namun ke mana pun Anda berpaling, ada indikasi bahwa orang Sebaiknya berada disana. Faktanya, Mavericks berusaha keras untuk menciptakan pengalaman yang mengingatkan kita pada malam permainan biasa.

Lampu sorot memantul dari kursi kosong, papan video berkedip, DJ Poizon Ivy menjaga stannya, musik dimainkan, dan Sean Heath, penyiar pidato publik Mavericks, duduk di tepi lapangan di meja pencetak gol mengumumkan perubahan lineup dan bersemangat, yah, tidak ada.

Efeknya sangat mengejutkan. Di lingkungan yang kosong, itu menjadi kelebihan sensorik. Suara kerumunan buatan disalurkan masuk. Sorakan kalengan tidak hanya untuk penonton TV di rumah, itu adalah bagian luar biasa dari pengalaman bermain game. Keributannya yang tak henti-hentinya hampir membuat bingung.

“Mereka memainkan musik, mereka memiliki orang PA, mereka bersorak dan bersorak ketika Mavericks melakukan hal yang baik, tetapi tidak ada penggemar dan kami jauh sehingga tidak ada – tim dan pengalaman bertindak seperti itu normal ketika itu jelas sangat tidak, ”kata Tim Cato dari The Athletic, yang, dalam sebuah tindakan yang menunjukkan betapa sedikitnya operator kamera yang harus bekerja, berakhir di Jumbotron pada satu titik. “Pengalaman itu pada dasarnya sama bagi saya, tapi itu semua seperti façade untuk menyembunyikan fakta bahwa kita semua tahu bahwa semuanya jelas-jelas tidak normal.”

Anggota media adalah satu-satunya orang yang diperbolehkan berada di dalam gedung di luar staf AAC dan personel tim. Pintu masuk media berada di lokasi baru dan Anda harus mengisi pemeriksaan kesehatan di ponsel Anda sebelum masuk. Tempat duduk media yang ditetapkan tersebar di seluruh gedung di lantai concourse dan Platinum. Media tidak dapat mengakses tingkat acara – di mana lapangan dan ruang loker berada.

Tanpa akses ke ruang ganti, Zoom adalah metode komunikasi default antara pelatih, pemain, dan media. Sudah begini sejak sebelum tim berangkat ke gelembung NBA di Walt Disney World Resort di Orlando Juli lalu. Ini bekerja dengan baik saat itu dan masih melakukannya, tetapi ada batasannya. Berada di dalam arena dan melakukan wawancara melalui Zoom memberi kesan bahwa media adalah lebih banyak penonton daripada apapun.

“Saya terbiasa berada di tepi lapangan selama pra-pertandingan untuk melihat pemain melakukan pemanasan, melakukan tos satu sama lain atau melakukan sesuatu yang menyenangkan dan gila yang dapat saya ketahui secara pribadi di ponsel atau kamera video dan memposting untuk semua untuk dilihat, “kata Dorothy Gentry, reporter olahraga lepas yang bekerja muncul di Texas Metro News, The Athletic, dan The New York Times, diantara yang lain. “Hari-hari itu telah berlalu. Saya tidak tahu apakah mereka akan kembali — bahkan jika penggemar melakukannya. Jadi, jika ada yang saya lewatkan sebagai anggota media, itu pasti akses dekat yang dulu kami miliki dengan para pemain. ”

Luka Doncic punya hobi baru.

Doyle Rader

Terakhir kali AAC menjadi tuan rumah pertandingan NBA, tribun penonton penuh dengan riuh penggemar yang menyaksikan pusat cadangan Dallas Mavericks Boban Marjanovic bertanding melawan Denver Nuggets. Itu juga malam liga ditangguhkan musim 2019-20 setelah pusat Utah Jazz Rudy Gobert dinyatakan positif di Oklahoma City.

Selama gelembung, pemain menyesali fakta bahwa mereka tidak bermain di depan penggemar. LeBron James bahkan mencatat bahwa penggemar adalah kekuatan pendorong di balik penampilannya. Saat musim baru sedang berlangsung, sebagian besar arena akan tetap kosong – enam tim, termasuk Houston Rockets, mengizinkan penggemar di gedung dalam kapasitas terbatas.

Jika ini adalah normal baru NBA, itu bukan tontonan yang luar biasa. Meskipun mungkin aneh, hal itu cocok dengan rasa keakraban yang tertanam. Ini adalah pengalaman yang bersama-sama kita ingat sebelum dunia terjun lebih dulu ke dalam pandemi. Dengan caranya sendiri, aneh, itu agak menghibur-meyakinkan bahkan-melihat Luka Doncic dan Dallas Mavericks bermain bola basket lagi. Bahkan jika suara memantul dari kursi kosong dan setiap urinoir lainnya diblokir dengan pita kuning. Seperti banyak tahun ini, tidak ada pilihan selain mengambil apa yang bisa kami dapatkan.