November 28, 2021

Pameran Nasher Artis Vicki Meek adalah Perayaan Mendalam dari Leluhur Afrika

Minggu lalu, artis Dallas Vicki Meek Stony the Road We Trod dibuka di toko suvenir Nasher. Pemasangan akan dilakukan hingga 14 Februari.

Lemah lembut telah menjadi kekuatan selama tiga dekade. Sebuah karya yang mengasyikkan, instalasi sementara sebagai bagian dari seri Nasher Public yang diluncurkan Oktober lalu, menghadirkan altar atau tempat suci bagi kehidupan Black. Simbolisme dan pesannya berasal dari kosmologi Yoruba, simbol Ghanian Akindra, dan referensi lainnya. Karya ini mengeksplorasi semangat leluhur Afrika-nya, cara memeriksa apa yang tersisa meskipun ada sejarah yang lebih baru.

“Banyak orang berpikir tentang orang Afrika-Amerika, dan tentu saja mereka memulai cerita dengan perbudakan. Dan hal saya adalah, kita adalah orang sebelum kita diperbudak. Dan hal itu tidak hilang. Maksud saya, ini dibungkam, “kata Meek. “Saya melihat orang Afrika-Amerika seperti suku Afrika hibrida. Tapi ada banyak hal yang masih ada jika Anda repot-repot menggali sejarah itu. “

Kurator asosiasi Nasher, Leigh Arnold, mendekati Meek musim panas lalu untuk bertanya kepadanya tentang melakukan karya khusus situs. Lemah lembut mengatakan dia tidak akan membuat instalasi lagi. Itulah sebabnya, katanya sambil terkekeh, Anda tidak pernah mengatakan “tidak pernah”.

Dia tertarik pada proyek ini sebagian karena tidak ada pamrih. Dia memiliki kebebasan penuh untuk mengisi ruang itu.

“Karena waktu, saya merasa, oke, ini waktu yang tepat bagi saya untuk melakukan sesuatu yang dapat mengatasi hubungan saya dengan waktu, dan berada di ruang yang sesuai dengan seluruh filosofi saya tentang seni,” katanya, yang harus ada di mata publik. “Jadi saya berkata, ‘Ya.’ … Saya segera mulai berpikir untuk melakukan kuil ini kepada komunitas Kulit Hitam, karena saat-saat yang kita hadapi. ”

Karya tersebut berjalan sehubungan dengan retrospektif karyanya yang saat ini dipamerkan di Museum Afrika Amerika di Fair Park.

Di ruang di Nasher, helm Mende berukir menyambut Anda saat masuk. Itu duduk di atas panggung, dikelilingi oleh objek-objek yang melambangkan masa lalu Afrika. Ini semacam relikui, kuil yang menempati toko suvenir Nasher. Sebuah kartu mengundang Anda untuk menulis penegasan, melipatnya, dan menambahkannya ke keranjang bambu di atas keping marmer yang membentuk parit di sekeliling bagian tengah.

“Pekerjaan saya sangat berbasis penelitian dalam arti bahwa saya melakukan hal-hal yang tidak hanya tentang topik sosial tertentu, tetapi seringkali saya juga melihat kembali cara-cara kita melangkah lebih jauh ke belakang dan terhubung melalui dasar filosofis leluhur kita— dan banyak di antaranya bersifat spiritual, ”kata Meek.

Lemah lembut tahu satu atau dua hal tentang simbol dan retorika yang terkait dengan dialog ras Afrika-Amerika. Dia memperoleh MFA-nya di University of Wisconsin, Madison, yang dia sebut sebagai “tempat paling putih di dunia”. Pada 1960-an, universitas ini menjadi sarang aktivis hak-hak sipil. Pada tahun 1971, ketika Meek tiba di kampus, administrasi telah membersihkan kampus dari “sebagian besar yang disebut elemen radikal,” katanya. “Dan saya pergi ke sekolah itu karena unsur radikalnya.”

Itu pukulan.

Di kampus dengan 3.500 mahasiswa, sekitar 800 orang berkulit hitam, kenangnya. Tidak semuanya Afrika Amerika, melainkan campuran Afrika dan Karibia juga. Tidak semua terlibat dalam agenda politik dan perjuangan inherennya. “Jadi itu adalah pengalaman yang sangat sepi dalam hal apa yang dulu saya lakukan,” katanya.

Di Philadelphia, tempat dia dibesarkan, ayahnya mengelola pusat budaya dengan galeri seni, dan Lemah lembut dihadapkan pada seniman kulit hitam.

Artis Vicki Meek.

Pusat Patung Nasher

Di Madison, dia mengejar seni pahat, “yang sangat berkulit putih dan sangat laki-laki.” Tapi idolanya, Elizabeth Catlett, adalah seorang pematung dan pembuat grafis wanita, “jadi saya akan menjadi pematung,” kata Meek. Dan seorang profesor di departemen Studi Amerika Afrika yang baru lahir, di mana dia mengambil kelas tentang seni Afrika-Amerika, memperkenalkannya ke Konferensi Seniman Nasional. Didirikan pada tahun 1959, itu adalah satu-satunya organisasi nasional untuk seniman kulit hitam di negara tersebut pada saat itu. Dia bertemu artis seperti Romare Bearden dan Catlett di pertemuan tahunannya.

“Koneksi semacam itu selama puncak gerakan seni Hitam menegaskan bahwa saya baik-baik saja. Saya tidak peduli tentang apa yang dikatakan profesor saya tentang validitas dari apa yang saya lakukan, ”katanya. “Itu mengamankan saya dalam mengejar estetika yang ingin saya kejar.”

Mereka memberinya keberanian untuk berdiri tegak dan mengejar visi estetiknya.

“Saya melakukan pekerjaan politik yang sangat terbuka,” katanya tentang pekerjaannya di tahun 80-an. “Dan saya dapat melacaknya langsung kembali ke saat saya memiliki anak pertama saya,” saat penemuan dan dorongan baru. “Ada kejadian manusiawi tertentu yang terjadi yang membuat saya benar-benar mulai menerima apa yang sebenarnya saya coba katakan, dan apa yang saya coba sampaikan kepada orang-orang ketika mereka melihat karya itu.

“Dan saya menyadari bahwa apa yang saya ingin mereka lakukan adalah merasakan,” katanya. “Dan cara terbaik untuk membuat orang merasakan sesuatu adalah dengan memanfaatkan emosi dan spiritualitas mereka.” (Dia telah menciptakan ruang peringatan, di mana tujuan eksplisitnya adalah membuka ruang untuk perasaan seperti itu.)

“Saat itulah saya mulai mengeksplorasi cara seni tradisional Afrika, yang tidak pernah tentang seni — mereka tidak memiliki kata untuk seni — membuat hal-hal yang berhubungan dengan spiritual.”

Maka dimulailah penjelajahannya tentang gagasan seni membuat itu. Dalam pameran di Nasher ini, dia menggunakan elemen yang telah dia gunakan berulang kali dalam karyanya, hanya menempatkannya lagi.

Ruangan itu dibanjiri warna biru, warna pelindung. Warna biru pada kaki ayam jantan merupakan simbol dari nenek moyang. Tirai biru dari alas melindungi topeng Mende. Pita biru mengikatnya ke alasnya. Biru adalah bingkai foto, salah satunya menunjukkan kaki bersepatu biru, visualisasi kemajuan. Audio dari senandung lembut “Lift Ev’ry Voice and Sing” memenuhi seluruh ruang, yang dibanjiri oleh gumamannya tentang lagu kebangsaan ini. Dia mendapatkan judul pertunjukan dari bait kedua lagu itu, yang dia percaya menguraikan pengalaman dan perjalanan Afrika-Amerika, sejarahnya yang mengerikan, dan janji harapan.

“Saya bisa dengan mudah melakukan sesuatu yang lebih politis di hadapan Anda, tetapi bagi saya, ini adalah pernyataan terbaik yang dapat saya buat tentang Black Lives Matter — hal paling signifikan yang dapat saya katakan tentang perasaan saya tentang mengapa kehidupan Black penting,” dia berkata.

Retrospektifnya di Fair Park sebagian besar menampilkan karya media campuran dua dimensi yang sering berjalan dalam seri dan telah membahas topik yang lebih membara selama karier yang produktif dan perkusi. Stony the Road We Trod tetap teguh, kedalaman pipa bukannya permukaan.

“Nenek moyang saya benar-benar bahu tempat saya berdiri,” katanya. “Mereka benar-benar yang telah memberi saya kekuatan untuk melakukan semua yang ingin saya lakukan, lakukan. Dan saya benar-benar percaya bahwa ketika Anda mengetahui sejarah Anda, Anda mengetahui hubungan leluhur Anda, Anda tidak bisa menjadi apa pun kecuali kuat. “

“Dalam hal ini, ini benar-benar tentang menciptakan ruang penyembuhan, kuil,” sehingga orang dapat datang dan berefleksi tanpa “percakapan politik tertentu yang sedang berlangsung,” melainkan “percakapan tentang roh — dan bagaimana hal itu memang semangat yang telah mengangkat kami dan membuat kami terus bergerak melewati masa-masa sulit di negara ini. Namun kami masih terus bangkit. “

Dia berharap untuk menawarkan titik masuk yang lebih berlandaskan sejarah ke “semua [current-event] titik panas… kebrutalan dan pembunuhan… yang pada akhirnya adalah tentang ‘Apakah kita melihat satu sama lain sebagai manusia?’ Karena jika Anda terus-menerus melihat orang lain dari sudut pandang humanis, Anda tidak dapat menyimpan perasaan seperti itu. “

Semua yang dia lakukan adalah tentang berakar kuat dalam budaya.

“Saya hanya berbicara tentang perlunya didasarkan pada budaya seseorang untuk bertahan, dan tidak hanya bertahan tetapi berkembang,” katanya.

Ini adalah pesan besar yang disimpan di ruang kecil. Seorang yang lembut, humanis tentang keuletan, ketahanan, dan kontinuitas.

Pada hari pembukaan pameran, dua pria berdiri melihat karya tersebut. Setelah memperkenalkan diri, dia bertanya apa yang mereka pikirkan. Salah satu dari keduanya mengatakan kepadanya bahwa dia menunjukkan rasa nyaman, kenangnya. Dan saya berkata, ‘Baiklah, saya melakukan pekerjaan saya.’ ”

Lemah lembut membawa dirinya ke pertunjukan ini, yang sangat terasa dan serebral. Penampil mungkin memahami rasa balsem yang menenangkan. Itulah mengapa dia akan terus berkreasi, membuat seni: membuat ruang.