November 28, 2022

Garis Mahjong yang Berbasis di Dallas Menghadapi Kecaman Nasional untuk Perampasan Budaya

The Mahjong Line, sebuah perusahaan yang berbasis di Dallas yang didirikan oleh tiga wanita kulit putih, mendapat kecaman karena mendesain ulang dan mengubah merek permainan tradisional China dan gagal untuk mengakui signifikansi budayanya dengan benar.

Mahjong dikembangkan selama Dinasti Qing Tiongkok dan menyebar ke seluruh Asia pada abad ke-19. Permainan ini ada di mana-mana dalam budaya Tiongkok; itu dimainkan di pertemuan keluarga, di antara teman, di taman umum, dan seterusnya. Ini juga populer di Amerika Serikat, yang telah tersedia secara luas sejak 1920-an. Meskipun permainan telah menyebar ke seluruh dunia, sebagian besar set Mahjong terlihat sangat mirip dengan desain aslinya, dengan karakter dan simbol Cina seperti burung dan bunga.

Itulah mengapa versi warna permen The Mahjong Line, yang menghapus hampir semua elemen China dalam upaya membuat game “bergaya”, menyebabkan keributan.

Kate LaGere, seorang wanita kulit putih, dan dua teman kulit putihnya, Annie O’Grady dan Bianca Watson, mendirikan The Mahjong Line November lalu. LaGere belajar bermain Mahjong pada tahun 2018 dan terpikat, tetapi memutuskan bahwa game tersebut membutuhkan “penyegaran yang terhormat” untuk menarik konsumen modern. Idenya tentang “penyegaran”, merupakan desain ulang keseluruhan, yang ditujukan langsung untuk menarik wanita milenial. Setiap ubinnya dihiasi angka Arab, bukan Cina. Simbol tradisional ditukar dengan versi “abad pertengahan”, “nakal” – sekantong tepung, misalnya, berdiri di tempat bunga dulu berada. Tikar tersebut menampilkan slogan seperti “Get Your Mahj On” dan “Not Your Mama’s Mahjong.”

Pada Senin sore, Kathy Khang, seorang penulis dan pembicara yang karyanya merayakan identitasnya sebagai wanita Asia Amerika, memposting tweet yang memicu percakapan tentang merek tersebut. Hampir seketika, kritik terhadap Garis Mahjong meledak.

Orang Asia-Amerika di Twitter dan Instagram tersinggung dengan produk The Mahjong Line, tetapi strategi pemasaran perusahaanlah yang benar-benar membakar api. Halaman Tentang Kami di Garis Mahjong telah dimodifikasi, tetapi salinan sebelumnya berbunyi:

“Dalam upaya untuk membeli perangkat Mahjong pertamanya, Kate menemukan bahwa karya seni ubin tradisional, meski indah, semuanya sama– dan tidak mencerminkan kesenangan yang didapat saat bermain dengan teman-temannya. Dan tidak ada yang mendekati untuk mencerminkan gaya atau kepribadiannya. “

Situs The Mahjong Line juga menyatakan bahwa mereka berharap untuk memperkenalkan game tersebut kepada “massa yang bergaya”, ironisnya mengingat titik harga $ 325 hingga $ 425 per set. Varian warnanya juga eksklusif, diproduksi dalam batch edisi terbatas sehingga konsumen dapat “yakinlah bahwa seluruh kru Anda tidak akan memiliki set ubin yang sama”.

Garis Cheeky di Skylight Blue dari Garis Mahjong.

Variasi Garis Mahjong, yang mencakup “Minimalis”, “Nakal”, dan “Botani”, semuanya ditargetkan untuk konsumen yang sangat spesifik. Set Minimal, kata perusahaan itu, dibuat untuk gadis-gadis yang “menyukai kursi Eames yang enak, bau kedai kopi, jalan-jalan yang tidak biasa di hari-hari yang cerah dan denyut nadi NYC”. Set Cheeky harus menarik bagi gadis-gadis yang “menyukai wallpaper liar, pink milenial dan [their] banyak sepatu kets ”dan yang“ sama-sama bahagia di LA atau Austin. ” Tak satu pun dari deskripsi ini merujuk pada budaya atau kota Tiongkok.

Perusahaan berargumen bahwa itu menghapus karakter Cina untuk membuat permainan lebih mudah dipelajari. “Untuk pemula, desain minimal kami paling mirip dengan ubin tradisional tetapi kami memastikan untuk menyederhanakan hal-hal yang dapat membingungkan pemain baru,” demikian pernyataan dari The Mahjong Line. “Yaitu: angka yang tidak perlu pada bunga, membingungkan burung bam dengan bunga, setelan monokromatik yang tidak cukup berbeda satu sama lain, dll.”

“Otak Anda mungkin berubah-ubah saat pertama kali dibaca,” baca deskripsi Panduan Lapangan perusahaan, yang berfungsi seperti buku peraturan. “Cobalah kedua kali dan itu tidak akan terasa seperti bahasa lain.”

Bagian lain dari situs ini mereferensikan budaya Asia selain Cina, meskipun tidak jelas apakah ini merupakan anggukan yang disengaja untuk popularitas game di seluruh benua. Bagian seperti blog dari situs tersebut telah dihapus, tetapi deskripsinya masih berbunyi, “Ini adalah kumpulan anekdot, cerita, wawancara, dan satu atau dua haiku.”

Pengguna TikTok @DannyPlaysGamez memposting video parodi yang telah ditonton 266.000 kali. Dia menyebut apropriasi perusahaan dengan mendesain ulang tic-tac-toe dengan referensi ke “budaya kulit putih” seperti Starbucks, Target, dan Olive Garden.

@bayu_joo

Saya menjual ini seharga $ 69,69 btw !! Sebarkan 😤😉👏🏻🤌🏼 # subtleasiantraits #culturalappropriation #whiteculture #racismagainstasians

♬ Monkeys Spinning Monkeys – Kevin MacLeod

“[This copy is] cmemasuki rebrand Putih sebagai kemewahan bergaya dan asli China sebagai kepribadian yang kurang [or] gaya. Merek melakukan ini sepanjang waktu. Turunkan orang lain untuk menjual diri mereka sendiri, ”tweet Joey Ng, yang juga menulis artikel di LinkedIn menjelaskan mengapa Garis Mahjong bermasalah dan menyinggung, dari perspektif pemasaran.

Selain reaksi media sosial, perampasan budaya The Mahjong Line telah dikritik oleh outlet berita nasional seperti The Cut, USA Today, NBC, dan CBS.

Pada Selasa malam, The Mahjong Line memposting permintaan maaf dari akun Instagram-nya, yang menyatakan bahwa perusahaan diluncurkan dengan “niat murni” dan kecintaan pada “permainan Mahjong Amerika”. Postingan tersebut mengakui kegagalan untuk memberi penghormatan yang layak kepada warisan game dan meminta maaf karena menggunakan kata-kata seperti “segarkan.” Garis Mahjong berencana untuk “terus” melakukan percakapan dengan “mereka yang dapat memberikan wawasan lebih jauh tentang tradisi dan akar permainan.” Merek tersebut tidak menyebutkan apakah mereka telah berkonsultasi dengan orang China-Amerika sebelum meluncurkan produknya.

Meskipun kiriman menyebutkan keinginan untuk melanjutkan percakapan, komentar dimatikan. Ketika kami menghubungi perusahaan untuk meminta penawaran, LaGere menjelaskan bahwa pesan yang mengancam telah dikirim dan komentar tersebut akan segera diaktifkan kembali.

Dalam pernyataannya kepada D, LaGere mengatakan bahwa perusahaan bertanggung jawab penuh atas penghapusan budaya “secara tidak sengaja [recreating] sebuah pengalaman yang dibagikan oleh banyak orang Amerika Asia. ” Garis Mahjong akan mengambil langkah-langkah untuk memastikan bahwa kekayaan sejarah dan budaya Mahyong terwakili dengan benar dalam promosi dan deskripsi permainannya, tetapi perlu dicatat bahwa ini akan “memakan waktu.”

LaGere menambahkan bahwa perusahaan “mendukung produk mereka” dan bangga menjadi salah satu dari beberapa perusahaan Amerika yang menawarkan set Mahjong. Dia benar. Jalur Mahjong bukanlah yang pertama membuat perangkat mewah yang ditargetkan untuk pemain Amerika, dan mereka bukanlah yang paling mahal. Versi Tiffany & Co., yang menggabungkan warna biru khas merek, dijual seharga $ 15.000. Hermés menawarkan versi yang terbuat dari kayu solid dan kulit anak sapi cetak seharga $ 40.400.

Blogger gaya terkenal Tina Craig, yang lahir di Taiwan dan sekarang tinggal di Texas Utara, memuji kedua versi tersebut di Instagram Stories-nya awal pekan ini. Terlepas dari harganya, dia memuji keasliannya, menjelaskan bahwa tidak ada set yang “dilabur”.

Garis Mahjong juga memberikan kutipan dari dua ahli Mahjong. Marlene Stern, instruktur dan juri turnamen, mencatat bahwa ada “pilihan tak terbatas” dari set Mahjong unik di pasaran dan bahwa membuat versi baru adalah “bagus untuk pertumbuhan game, terutama di antara pemain yang lebih muda”.

Gregg Swain, sejarawan Mahjong yang sebelumnya menggunakan nama samaran Kuan Yin secara online, juga mempertimbangkannya. Dia menjalankan situs web Harta Karun Mahyong: Menghargai Seni Mahjong, Pemandu Kolektor, tempat dia mendidik pemain baru tentang evolusi game dan karya seninya. Swain memberi tahu kita bahwa hanya sedikit pemain saat ini yang tahu tentang signifikansi budaya berlapis-lapis dari simbol ubin tradisional. “Versi permainan, dan susunan ubin itu sendiri, telah diubah agar sesuai dengan budaya dan wilayah yang berbeda,” tambahnya. “Saya adalah penggemar banyak orang [modern versions], sama seperti saya menyukai yang asli klasik: semuanya memiliki arti bagi pemirsanya. ”

Beberapa perusahaan lain yang terkait dengan The Mahjong Line telah memposting permintaan maaf di akun Instagram mereka, termasuk O&H Brand Design, yang mengembangkan merek dan desain produk perusahaan, dan Chris Plavidal, seorang fotografer yang mengambil gambar produk The Mahjong Line. (Plavidal juga berkontribusi Majalah D dan D Beranda, yang menampilkan produk dalam cetakan.)

Desain Merek O&H “dimiliki dan meminta maaf” atas perannya dalam menciptakan Garis Mahjong. Perusahaan mengatakan sedang meneliti cara untuk belajar dari komunitas Amerika Asia Amerika Utara untuk “lebih memahami, menghormati, dan menghormatinya” di masa depan.

“Terima kasih atas permintaan maaf yang lebih tulus dibandingkan dengan mantan klien Anda,” kata salah satu komentator untuk Desain Merek O&H. “Saya berharap untuk melihat perubahan yang dapat ditindaklanjuti … Dewan eksekutif Anda menghadirkan tim yang didominasi kulit putih, memiliki profil perusahaan yang lebih beragam akan menjadi awal yang baik.”

Sementara itu, Plavidal “dengan rendah hati meminta maaf” atas ketidaktahuannya, berterima kasih kepada para pengikutnya karena telah memanggilnya, dan mengusulkan panggilan Zoom bagi mereka yang ingin melanjutkan dialog. Dia berencana menyumbang untuk upaya bantuan bagi komunitas Tionghoa Amerika yang terkena dampak COVID-19.

“Terlalu sering kita melihat budaya POC… disesuaikan, dan mendapatkan keuntungan tanpa sepenuhnya memahami atau menghormati asalnya,” kata seorang komentator di posting Plavidal, “tetapi selalu ada ruang untuk pertumbuhan. Saya hanya berharap para wanita yang membuat perusahaan juga melakukan hal yang sama… membuka platform mereka untuk berkomentar, berdialog, memahami kesalahan langkah, dan bergerak maju. ”