December 1, 2022

Collin County Menunda Pemungutan Suara untuk Pembelian Tanah Kontroversial untuk Perluasan Highway 380

Pada bulan November, saya menulis tentang bagaimana rencana perluasan Highway 380 di sepanjang pinggiran utara metro Dallas-Fort Worth yang luas, keduanya sangat membagi komunitas yang sedang tumbuh dan menggandakan sikap yang tidak menyenangkan – meskipun, di Texas, terlalu umum – sikap tentang transportasi, jalan raya pembangunan, dan perencanaan kota jangka panjang.

Namun, di luar perlawanan masyarakat terhadap aspek-aspek proyek Highway 380 dan argumen bahwa jalan tersebut mungkin bukan cara terbaik bagi negara untuk membelanjakan uang transportasi yang berharga, terdapat hambatan yang lebih langsung dan praktis untuk proyek senilai $ 2,5 miliar – seperti kurangnya lahan yang tersedia untuk perluasan jalan baru.

Kemarin, Pengadilan Komisaris Collin County memilih untuk melakukan pemungutan suara untuk membeli bagian tanah yang termasuk dalam keselarasan ekspansi Highway 380 TxDOT terbaru, mengajukan keputusan kontroversial sampai pertemuan TxDOT yang akan datang di akhir bulan. Alasan pemungutan suara dan penundaan itu menyoroti banyak ketidakpastian tidak nyaman yang masih berputar-putar di sekitar proyek jalan raya yang banyak diasumsikan sudah siap untuk dimulai:

Penjajaran jalan baru bukanlah kesepakatan yang sudah selesai. Meskipun komisaris tanah Collin County bisa memilih untuk membeli kemarin termasuk dalam penyelarasan Highway 380 yang disukai TxDOT, keselarasan itu sama sekali tidak ditetapkan di atas batu. TxDOT masih perlu menyelesaikan Pernyataan Mengenai Dampak Lingkungannya, dan beberapa warga berharap proses tersebut dapat membantu mengubah alinyemen akhir jalan. Jika Anda yakin proses EIS TxDOT adalah formalitas dan tidak ada perubahan arah kapal tersebut setelah meninggalkan pelabuhan, saya akan mengingatkan Anda tentang sejarah Jalan Tol Trinity.

Waktu terus berjalan. Ada tekanan di daerah tersebut untuk bergerak cepat, meskipun proses EIS akan memakan waktu dua tahun lagi untuk menyelesaikannya. Seperti yang dijelaskan oleh staf dan Walikota McKinney George Fuller pada pertemuan kemarin, semakin lama Collin County menunggu untuk membeli tanah tersebut, semakin mahal proyek jalan raya tersebut:

“[TxDOT has] membuat itu sejelas yang saya kira mereka bisa, dan menunda pembelian tanah di daerah itu akan… pada akhirnya menghabiskan lebih banyak uang bagi kami saat dikembangkan, ”kata Fuller, menurut Koran Community Impact. “Kami memiliki kesempatan untuk mendahului itu, dan saya yakin ini sangat penting.”

Ada proyek kota lain yang menunggu. Sebagian besar kekhawatiran dan pertarungan seputar pertarungan ekspansi Highway 380 bermuara pada kenyataan sederhana: membangun jalan raya melalui komunitas yang tumbuh cepat mengatur kepentingan sipil yang bersaing satu sama lain. Salah satu kepentingan yang muncul pada pertemuan kemarin adalah rencana Distrik Air Kota Texas Utara untuk memasang saluran pasokan air besar ke kota McKinney. Distrik air ingin membangun jalurnya sesegera mungkin, dan berharap dapat melakukannya dengan kemudahan jalan baru. Tapi kemudahan itu tidak akan ada sampai Collin County menarik pelatuknya pada penyelarasan. Dan keselarasan itu belum ditetapkan oleh TxDOT, dan banyak penduduk Collin County masih tidak menyukainya. Jadi Anda dapat menambahkan distrik air ke kartu skor dari suara-suara kuat yang mendorong beberapa versi jalan.

Beberapa tetangga masih tidak mau menjual. Alasan komisaris Collin County memilih untuk menunda pemungutan suara kemarin adalah karena mereka tahu bahwa setidaknya ada satu tetangga yang tinggal di sepanjang rute yang diusulkan yang tidak akan menjual ke county. Kabupaten ini memiliki $ 20 juta uang jaminan yang dialokasikan untuk pembebasan tanah Highway 380, tetapi jika ada penguasaan tanah, kabupaten tersebut harus kembali ke domain terkemuka. Itu akan menyakitkan – baik secara emosional maupun politik – terutama di Collin County yang konservatif.

Hakim Wilayah Collin Chris Hill mengemukakan kemungkinan ini [of using eminent domain]. Dalam hal itu, [Collin County Engineering Director Clarence] Daugherty mengatakan, kabupaten harus merancang rencana jalan alternatif, kemudian mengutuk dan merebut tanah itu dengan domain terkemuka.

“Saya pikir itu mungkin … akan ada setidaknya satu paket … yang perlu diambil dengan kecaman,” kata Hill. “Saya hanya berpikir itu realistis. Jadi, sekali lagi,… jika kita mulai dengan mengatakan, ‘Saya tidak akan pernah mendukung domain terkemuka,’ Saya pikir itu setara dengan mengatakan, ‘Kita tidak akan memiliki jalan raya.’ ”

Kebutuhan akan domain terkemuka mungkin menjadi momen pertemuan karet dalam seluruh debat ini. Sejauh ini, semua pihak yang terlibat – dari politisi dan insinyur negara hingga aktivis komunitas dan bisnis lokal – telah sepakat, setidaknya secara teori, bahwa ada kebutuhan untuk perluasan Jalan Raya 380. Tetapi kebutuhan akan jalan tersebut didasarkan pada pertanyaan yang dipertanyakan. model lalu lintas, mentalitas transportasi yang ketinggalan jaman, dan keyakinan buta pada pernyataan dari agen transportasi negara.

Rute memutar dari rencana alinyemen jalan yang baru dirancang untuk menghindari kepentingan bisnis dan membantu memfasilitasi pengembangan lebih lanjut dari sisa lahan terbuka McKinney. Sejauh ini, para pemimpin politik telah mampu mengadvokasi proyek tersebut berdasarkan asumsi tentang bagaimana pembangunan jalan berkontribusi pada keberhasilan ekonomi kota atau wilayah – asumsi yang menurut saya salah arah. Tapi sekarang prospek menggunakan domain terkemuka dapat memaksa tangan ideologis politisi Collin County dan McKinney. Akankah mereka melangkah lebih jauh untuk merebut properti pribadi atas nama membangun jalan yang desain dan tujuannya, pada akhirnya, adalah hasil dari mengikuti asumsi yang tidak tertandingi yang disuarakan oleh lembaga pemerintah negara bagian yang kuat?

Untuk saat ini, komisaris akan menunggu dan melihat apa yang berasal dari pertemuan TxDOT virtual yang direncanakan pada 21 Januari dan meninjau kembali topik setelah itu.