December 3, 2022

Apakah Dr. Sai Chavala Baru saja Menemukan Obat untuk Degenerasi Makula?

Dr. Sai Chavala telah menemukan cara mengubah sel kulit menjadi sel retinal dan memberikan penglihatan kepada mereka yang menderita degenerasi makula. Tapi itu baru permulaan. Inovasinya dapat mengubah cara pengobatan melawan penyakit. Anda membacanya dengan benar.

Chavala adalah dokter mata di Kleinman Evangelista Eye Centres of Texas dan profesor bedah di Sekolah Kedokteran TCU dan UNTHSC. Ayahnya adalah seorang dokter mata tetapi dia tidak pernah berpikir dia akan berakhir dengan profesi tersebut. Dan dengan penelitiannya, dia mungkin tidak hanya mengubah profesinya tetapi juga profesi medis secara keseluruhan. “Sayangnya degenerasi makula tidak ada terapi yang bisa saya tawarkan kepada pasien saya untuk diperiksa lagi,” kata Chavala. “Saya menyadari bahwa melakukan sains akan memungkinkan saya untuk memberikan dampak lebih dari sekadar pasien yang saya rawat sehari-hari. Saya berpotensi memengaruhi jutaan orang. ”

Penelitian terobosan ini menggunakan senyawa kimia untuk memicu gen sel kulit, mengubahnya menjadi sel retinal. Secara teori, ini memiliki implikasi yang monumental. Artinya seseorang dapat mengubah sel kulit menjadi sel apapun yang dibutuhkan atau rusak. Penelitian Chavalas berfokus pada mengatasi kehilangan penglihatan yang disebabkan oleh degenerasi makula ketika sel fotoreseptor di retina hilang seiring bertambahnya usia. Penyakit ini berdampak pada lebih dari 10 juta orang Amerika, terutama orang tua, dan tidak ada pengobatan untuk jenis degenerasi makula yang ditangani dengan prosedur ini.

Sel kulit sudah tersedia dan mengandung semua ciri sel mana pun, tetapi gen yang akan membuat sel menjadi hati, jantung, atau retina tidak aktif. Penelitian Chavala adalah solusi dari prosedur yang lebih kontroversial yang menggunakan kulit embrio – atau sel induk – untuk membuat varietas sel baru. Karyanya secara langsung mengubah sel kulit menjadi sel yang diinginkan. Dalam kasus ini, itu adalah sel retinal yang disuntikkan ke dalam mata dan mengembalikan penglihatan. Mengubah sel menjadi sel punca dan kemudian ke sel yang diinginkan dapat memakan waktu enam bulan atau lebih, sedangkan proses Chavala hanya membutuhkan waktu 11 hari.

“Kami telah melompati semua sel induk,” kata Chavala. “Lebih cepat, lebih murah, dan Anda langsung mendapatkan ponsel yang Anda inginkan.”

Penelitian tersebut berhasil mengubah sel kulit menjadi sel yang dapat merasakan cahaya pada tikus. Chavala telah menerima dana untuk meluncurkan CIRQ Bioscience Inc untuk meluncurkan teknologi keluar dari lab dan memasuki dunia klinis. Selanjutnya, dia akan meminta persetujuan dari Food and Drug Administration, yang akan melibatkan uji coba obat yang bisa memakan waktu dua hingga tiga tahun.

Chavala melihat kemajuannya diterapkan pada banyak jenis sel dan memikirkan penerapan masa depan. “Kami sangat senang menemukan konsentrasi yang berbeda dari molekul yang sama atau molekul tambahan yang dapat kami tambahkan ke koktail kecil kami untuk mendapatkan jenis sel yang berbeda,” katanya.

Penelitian ini awalnya diterbitkan di Alam pada bulan April.